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Is there a global super-bourgeoisie? (2021)

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Bruno Cousin, Sébastien Chauvin

Is there a global super-bourgeoisie?

Sociology Compass, 15(6), 2021.

In recent decades, accelerating processes of globalization and an increase in economic inequality in most of the world’s countries have raised the question of the emergence of a new bourgeoisie integrated at the global level, sometimes described as a global super-bourgeoisie.

This group would be distinguished by its unequaled level of wealth and global interconnectedness, its transnational ubiquity and concentration in the planet’s major global cities, its specific culture, consumption habits, sites of sociability and shared references, and even by class consciousness and capacity to act collectively. This article successively discusses how the social sciences have examined these various dimensions of the question and begun to provide systematic empirical answers.

Keywords: class, inequality, transnationalism, bourgeoisie, super-rich, global elite, economic elites.

Entraîner les dominants (2019)

Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2019)

Entraîner les dominants. Tennis, yoga et service aux ultra-riches.

Actes de la recherche en sciences sociales, n°230, 2019, p. 76-91.

À partir des cas de deux professeurs particuliers exerçant auprès de clients milliardaires et multimillionnaires, cet article analyse le travail de professions de l’éducation physique qui occupent une fonction centrale dans les grandes maisons bourgeoises contemporaines, notamment dans la transmission de dispositions valorisées par les élites économiques et dans l’organisation de leur sociabilité. Après une première partie consacrée à la description détaillée de l’activité de Nathalie (professeure de yoga et masseuse) et de Benjamin (entraîneur de tennis et coach), ainsi qu’à leurs conditions d’emploi, on se penche sur leurs trajectoires et sur la socialisation précoce aux classes supérieures qui les a rendues possibles. On analyse ensuite les stratégies qu’ils déploient, notamment leur multi-territorialité, pour sélectionner et renouveler leur clientèle. Enfin, on aborde la complexité des relations interpersonnelles qu’ils entretiennent avec cette dernière, entre magistère et lexique de l’amitié.


This article is based on the study of two private teachers catering to billionaires and multi-millionaire clients. It analyzes the work of physical education specialists whose key role for contemporary high-bourgeoisie households includes helping organize their sociability and ensuring the intergenerational transmission of dispositions valued among economic elites. The first section offers a detailed description of the activities and employment conditions of Nathalie (a yoga professor and massage therapist) and Benjamin (a tennis coach). In the second section, we study their trajectories and highlight the early socialization to upperclass culture that made them possible. The third section examines the strategies they deploy – including their multi-territoriality – in order to select and renew their clientele. The concluding section focuses on the complexity of the interpersonal relations they maintain with their clients/students, which combine professional and field-specific authority with the lexicon of friendship.


In the Shadow of Employment Precarity (2017)


Sébastien Chauvin (2017)

 “In the Shadow of Employment Precarity: Informal Protection and Risk Transfers in Low-End Temporary Staffing” 

Chapter 7 in Democracy and the Welfare State: The Two Wests in the Age of Austerity. Edited by Alice Kessler-Harris and Maurizio Vaudagna. New York: Columbia University Press, 2017, pp. 176-194

By no means an undifferentiated mass of disposable workers, the new urban ‘precariat’ is traversed by hierarchies and loyalties that not only impact its exploitation, but also influence its prospects for collective mobilization. In this chapter, I illustrate this argument by considering workforce differentiation in the first decade of the twenty-first century in Chicago’s formal day labor sector.

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Les placards de l’ethnographe (2017)

Sébastien Chauvin (2017)

Les Placards de l’Ethnographe

Ch. 3 in Pierre Leroux et Erik Neveu (dir.), En immersion. Approches ethnographiques en journalisme, littérature et sciences sociales, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2017.

Les ethnographes doivent-ils en dire plus à leur enquêtés que les gens ordinaires dans les situations ordinaires, qui comportent toujours une part d’opacité ? Est-il possible de réaliser une immersion entièrement transparente ou, au contraire, les chercheurs de terrain sont-ils condamnés à rester au moins pour partie « dans le placard », au sens où certains aspects de leur identité, de leurs relations ou de leurs intentions resteraient dissimulés sous un enchevêtrement d’omissions, de présomptions non corrigées et de malentendus non levés ?

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Bounded Mobilizations (2016)



Sébastien Chauvin (2016)

Bounded Mobilizations:
Informal Unionism and Secondary Shaming Amongst Immigrant Temp Workers in Chicago.

Pp. 72-95 in Neoliberal Capitalism and Precarious Work, edited by Rob Lambert and Andy Herod. Northampton, MA: Edward Elgar, 2016.

This work examines the challenges of labor organizing without union rights in the United States. Through a unique account of a tense labor negotiation between a factory and a labor organization over the working conditions of undocumented migrant workers, overwhelmingly women, employed through a contested temp agency, it sheds light on the inner workings of corporate accountability campaigns in the case of precarious workers characterized by bounded rights that constrain their legal access to employment.

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Old Money, Networks and Distinction (2017)


Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2016)

Old Money, Networks and Distinction: The Social and Service Clubs of Milan’s Upper Classes.

Ch.8 in Cities and the Super-Rich, edited by Ray Forrest, Bart Wissink and Sin Yee Koh, Palgrave MacMillan, 2017.

Upper-class social clubs in European metropolises have mostly been described through isolated monographs. Instead, this chapter on Milan studies them relationally. Extending the Bourdieusian approach, we show that social (and some service) clubs in Italy’s economic capital city form a relatively coherent space of distinction.

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Grands cercles et sociabilité des élites mondiales (2016)

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Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2016)

Grands cercles et sociabilité des élites mondiales

Forthcoming in Qui gouverne le monde ? L’état du monde 2017. Edited by Bertrand Badie and Dominique Vidal. Paris: La découverte, 2016

La forme « club » ou « cercle », qui combine la cooptation collective de chacun des membres et l’égalité formelle entre ces derniers, est l’une des institutions de sociabilité qui a le plus contribué à structurer les champs du pouvoir occidentaux durant la période moderne et contemporaine.

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Ongedocumenteerde immigranten tussen uitsluiting en integratie


Blanca Garcés-Mascareñas, Sébastien Chauvin (2015)

Ongedocumenteerde immigranten tussen uitsluiting en integratie

Pp. 51-58 in EU@Amsterdam: Een stedelijke raad. Edited by Anne van Wageningen, Virginie Mamadouh, Amsterdam University Press, 2015.

Ondanks de aanzienlijke beveiliging van de Europese grenzen, verblijven er 2 à 4 miljoen ongedocumenteerde immigranten in Europa. Zij kunnen op elk moment aangehouden en uitgezet worden, ze mogen niet werken, zij hebben grote moeilijkheden bij het vinden van een woning en hebben vaak een beperkte toegang tot de gezondheidszorg.Tegelijkertijd hebben de meeste ongedocumenteerde immigranten wel werk, kunnen ze aanspraak maken op een aantal primaire sociale voorzieningen en kunnen ze participeren in talloze instellingen zoals scholen, kerken, etnische gemeenschappen en politieke groeperingen.

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Undocumented immigrants – Between exclusion and inclusion


Blanca Garcés-Mascareñas, Sébastien Chauvin (2016)

Undocumented migrants: Between inclusion and exclusion

Pp. 51-57 in Urban Europe: Fifty Tales of the City. Edited by Anne van Wageningen, Virginie Mamadouh, Amsterdam University Press, 2016.

There are approximately 2-4 million irregular migrants in Europe. They may be detained and deported at any moment, they are not allowed to work, they may face serious difficulties to find housing and they may have restricted access to health care. At the same time most irregular immigrants do work, are entitled to some basic social services and may take part in a myriad of institutions such as schools, churches, ethnic community groups and political associations. Continue reading Undocumented immigrants – Between exclusion and inclusion

Vers une hyper-bourgeoisie globalisée ?


Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2015)

Vers une hyper-bourgeoisie globalisée ?

Pp. 148-154 in Un monde d’inégalités. L’état du monde 2016. Edited by Bertrand Badie and Dominique Vidal. Paris: La découverte, 2015.

In the past decades, accelerating processes of globalization and increasing economic inequality in most of the world’s countries raised the issue of the emergence of new global dominant class.  Continue reading Vers une hyper-bourgeoisie globalisée ?

Gagner des droits sans changer le droit ?


Pierre Barron, Anne Bory, Sébastien Chauvin, Nicolas Jounin, Lucie Tourette [ASPLAN] (2013)

Gagner des droits sans changer le droit ? La pratique syndicale du droit dans le cadre du mouvement de régularisation des salariés sans papiers.

Pp. 145-157 in Pratiques syndicales du droit, France XXe-XXIe siècles. Edited by André Narritsens and Michel Pigenet. Rennes: Presses Universitaires de Rennes.

Shortlink: https://sebastienchauvin.org/?p=1160

La huelga de los trabajadores sin-papeles en Francia: el asalariado encastrado revelado por sus movilizaciones

Pierre Barron, Anne Bory, Sébastien Chauvin, Nicolas Jounin, Lucie Tourette (2013)

La huelga de los trabajadores sin-papeles en Francia: el asalariado encastrado revelado por sus movilizaciones.

Pp. 223-240 in Crisis y precariedad vital. Trabajo, prácticas sociales y modos de vida en Francia y España. Edited by Benjamín Tejerina, Beatriz Cavia, Sabine Fortino y José Ángel Calderon. Valencia: Tiran lo Blanch.

Por su estatus, los trabajadores sin-papeles pertenecen al «asalariado encastrado» [salariat bridé] (Moulier-Boutang, 1998): sus posibilidades de contestación o de fuga ante el empleador son en efecto limitadas. Sin embargo, el movimiento concertado de huelgas de la primavera del 2008 en la región de París, hizo aparecer situaciones diversas del punto de vista de las forma de empleo así como del contenido mismo del trabajo (Tourette, Jounin, Chauvin, 2008; Asplan, 2009). Esta diversidad se hace luz a partir del uso estratégico que se hace de las distintas situaciones y posiciones ocupadas: tratar de obtener, como hicieron los huelguista, una regularización a través del trabajo, conduce en efecto a un debate sobre el tipo de trabajo que puede justificar una regularización.  Continue reading La huelga de los trabajadores sin-papeles en Francia: el asalariado encastrado revelado por sus movilizaciones

Islanders, Immigrants and Millionnaires

Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2013)

Islanders, Immigrants and Millionaires: The Dynamics of Upper-Class Segregation in St. Barts.

Pp. 186-200 in Geographies of the Super-Rich. Edited by Iain Hay. Northampton, MA: Edward Elgar.

Saint-Barthélemy is one of the most exclusive seaside resorts in the world. The three groups interacting locally – historic Saint-Barths, metropolitan immigrants, and super-rich vacationers or villa owners – are all overwhelmingly white. Their cohabitation maintains the elitist character of the island, while obliterating most of its Caribbean heritage. St. Barts’ resort identity is structured around a generic brand of exoticism, local variation of a global space of upper-class leisure. By insisting on the multi-class co-production of elite seaside locations, we lay emphasis on the roles of service relations and upper-class dynamics of distinction in the reconfiguration of local cultures within the places patronized by the super-rich.

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Derrière le sans-papier, le travailleur ?


Pierre Barron, Anne Bory, Sébastien Chauvin, Nicolas Jounin, Lucie Tourette (2014)

Derrière le sans-papier, le travailleur ? Genèse et usages de la catégorie de “travailleur sans papiers” en France.

Genèses, 94, 2014: 114-139.

En 2008, une nouvelle figure politique apparaît dans l’espace public français : le « travailleur sans papiers ». Cet article décrit brièvement ce changement, puis explore ce qui le précède : les transformations de politiques publiques et de pratiques institutionnelles qui ont contribué à donner forme, à défaut de lui donner nom, au « travailleur sans papiers ». Continue reading Derrière le sans-papier, le travailleur ?