Category Archives: methodology & social theory

La construction sociale du genre comme construction sociale (2021)

Sébastien Chauvin

La construction sociale du genre comme construction sociale

Implications philosophiques, dossier sexe et genre, 15 décembre 2021.

Faut-il distinguer sexe et genre ? Cet article ne répond pas à la question mais réfléchit aux manières dont le monde y répond déjà et aux implications de ces réponses pour l’analyse des transformations du rapport entre vérité et subjectivité. Il revient d’abord sur les tentatives pour rendre compte de la genèse historique conjointe du genre et du sexe et se demande comment penser la persistance de leur distinction malgré la multiplication des travaux la remettant en cause. Il décrit ensuite la diversité contemporaine des manières d’appréhender le genre comme construction sociale et se demande enfin ce que les appropriations sociales du constructivisme font au genre en tant que fait social.

Mots-clés : genre ; sexe ; épistémologie ; construction sociale ; identité ; performativité ; sociologie ; réflexivité

Contradictions in the Moral Economy of Migrant Irregularity (2020)

Sébastien Chauvin, Blanca Garcés-Mascareñas (2020)

Contradictions in the Moral Economy of Migrant Irregularity

Ch.3 in Migrants with Irregular Status in Europe. Edited by Sarah Spencer and Anna Triandafyllidou. SpringerOpen, 2020.

Despite their rhetorical emphasis on enforcement, contemporary governments have overseen a process of formal semi-inclusion of irregular migrants. This chapter calls for a clearer conceptual distinction between sovereignty and governmentality to argue that simultaneous exclusion and inclusion does not primarily result from a gap between law in the books and law in practice, nor from external constraints imposed on the state, but rather follows from contradictory public rationalities in the realm of migration management. Those contradictions result in a messy, multidimensional, and continuous citizenship regime that cannot not be fully grasped through reified dichotomies such as formal vs informal, structure vs agency, or legal exclusion vs performative acts of inclusion, as the latter ironically rely on an overly homogenous and self-consistent picture of the modern state. We hypothesize that the structural imperatives of governmentality, which require embracing the population as it is, may account for the relative stability of forms of incorporation over time while moral and legal justifications for it come and go in a more fluctuating way. These structural concerns— public health, public education, public safety, economic and urban planning — could turn out to be of deeper long-term relevance to contemporary states than more superficial or “ideological” considerations such as human rights compliance or humanitarian compassion.



Complexity, Intersection and the Politics of Aberration (2021)

 Dike Verlag

Sébastien Chauvin (2021)

Complexity, Intersection and the Politics of Aberration.

in Michelle Cottier, Sandra Hotz, Nils Kapferer (eds.), Law on the Move. Zurich: Dike Verlag, 2021.

This chapter considers some of the contemporary debates in the social sciences and humanities surrounding intersectionality’s relationship to whiteness and difference.  It argues that some uses of intersectionality may reiterate the white gender order, while other deployments of it
might avoir such reiteration. To oversimplify, I call the first approach the “liberal” approach to intersectionality, and the other approach the “radical” approach.
For its limited scope, the chapter does not locate whiteness in who appropriates intersectionality in which institutional setting. Instead, it identifies conceptual schemas, metaphors and theoretical habits that cut through settings and audiences but nevertheless converge in deploying the geometric language of the intersection in ways that may reconduct white-centric constructions of otherness.

Hétéro / Homo (2021)

Sébastien Chauvin, Arnaud Lerch (2021)


in Juliette Rennes (dir.), Encyclopédie critique du genre, La Découverte, Paris, édition revue et augmentée, 2021, p. 355-371.

Sommes-nous trop ou pas assez “hétérosexuel-les”?

Interroger les rapports entre hétérosexualité et homosexualité ne demande pas simplement de s’intéresser aux frontières mouvantes qu’ont connues les deux orientations sexuelles au cours de l’histoire, mais aussi plus profondément au régime de l’orientation sexuelle lui-même.

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¿Se ha vuelto virtual el capitalismo? Contención del contenido y obsolescencia de la mercancía

Olga Sezneva, Sébastien Chauvin (2018)

¿Se ha vuelto virtual el capitalismo ? Contención del
contenido y obsolescencia de la mercancía

Sociologia Historica, Núm. 9, 2018, “El Capital de Marx, 151 años del Libro I”, p. 262-294.

Este artículo examina el modo en que las recientes estrategias de mercantilización han tratado de responder a los desafíos planteados por los contenidos digitales y otros contenidos autorreproducibles.Ejemplos como los bienes culturales digitalizados, las patentes de plantas y los videojuegos online sugieren que los desafíos a los que se enfrenta la mercantilización no se derivan de la propia intangibilidad, sino de unas formas de inscripción física asociadas a costes de reproducción, intercambio y transmisión insignificantes. Continue reading ¿Se ha vuelto virtual el capitalismo? Contención del contenido y obsolescencia de la mercancía

Performing freedom in the Dutch deportation regime

Laura Cleton, Sébastien Chauvin (2020)

Performing freedom in the Dutch deportation regime: bureaucratic persuasion and the enforcement of ‘voluntary return’

Journal of Ethnic and Migration Studies, 24(1), 2020, p. 297-313.

How do states relate to undocumented immigrants and asylum seekers once they have been formally rejected? A growing amount of research has been devoted to the role of government and NGO workers in executing soft-deportation policy through ‘voluntary return’ programmes. Many of these studies convincingly argue that voluntary return most often is anything but voluntary. However, less effort has been spent answering the question of why, then, departure is still constructed as voluntary and how this construction is realised in practice. Continue reading Performing freedom in the Dutch deportation regime

Le donné et le construit dans les débats sur le genre, la race et la filiation (2019)

Sébastien Chauvin (2019)

Le donné et le construit dans les débats sur le genre, la race et la filiation

Pp. 235-248 in Le jeu et la règle. Rencontres Recherche et Création du Festival d’Avignon. Edited by Catherine Courtet, Mireille Besson, Françoise Lavocat and Alain Viala, Paris, CNRS Editions, 2019.

Dans le double contexte de la montée du fétichisme biologique et de la popularisation croissante d’appréhensions performatives de l’identité, cet essai se demande comment expliquer la solidification simultanée et la coexistence actuelle de ces deux régimes de véridiction. Il examine leur tension apparente dans les domaines respectifs du genre, de la race et de la filiation. Continue reading Le donné et le construit dans les débats sur le genre, la race et la filiation (2019)

Possibility, legitimacy, and the new ontologies of choice: A comment on Brubaker (2017)

Sébastien Chauvin (2017)

Possibility, legitimacy, and the new ontologies of choice: A comment on Brubaker

Ethnic and Racial Studies, 40(8), 2017, p. 1320-1329.

In Trans, Rogers Brubaker makes a major argument about the contentious politics of the contemporary self. In this commentary, I first lay out what is think is the solidity of the book’s contrasting tableau of the functioning of race and gender in American society and beyond. I then point to Brubaker’s bundling together of issues of legitimacy and issues of ontology and begin to imagine what alternative analyses can come out of their unbundling Continue reading Possibility, legitimacy, and the new ontologies of choice: A comment on Brubaker (2017)

Culture and Inequality Podcast

Culture and Inequality Podcast (European Center for the Study of Culture and Inequality) / Fall 2020

Episode 10: Elites cultures
Giselinde Kuipers, Sebastien Chauvin (University of Lausanne) and Bruno Cousin (Sciences-Po, Paris, FR)

In this episode, Giselinde speaks with Bruno Cousin (assistant professor at SciencesPo Paris) and Sébastien Chauvin (associate prof at University of Lausanne) about the elite culture of what is popularly called ‘the top 1 percent’. Based on their research on the French Caribbean luxury destination of St Barths, social clubs in Milan, and Ashley Mears’ ethnographic work on ‘party girls’ and promoters in VIP nightclubs, they discuss questions about elite culture in a time of globalization. What do we learn from ethnographic work on the top 1 percent? How do elites manage to exploit others’ capital? How are elite distinction patterns changing in a time of globalization? Continue reading Culture and Inequality Podcast

Sociologie d’un condamné

Sébastien Chauvin (2019)

Sociologie d’un condamnéA propos de Daniel Bizeul, Martial, la rage de l’humilié (Editions Agone, Marseille, 2018).

Bien avant le décès de Martial en 2010, Daniel Bizeul lui avait promis de publier un jour une sélection des milliers de pages des cahiers que le sociologue l’avait encouragé à rédiger depuis leur rencontre et en particulier depuis l’annonce de la séropositivité du jeune homme antillais en octobre 1992. Continue reading Sociologie d’un condamné

Discussion : la sexualité et le genre au 21ème siècle

Discussion : la sexualité et le genre au 21ème siècle (2018)

Vendredi 21 septembre, Sébastien Chauvin, sociologue à l’UNIL, anime un débat à 18h sur le thème « Sexualité, genre et société » au Théâtre de Vidy. Il abordera des problématiques d’actualité, comme le harcèlement sexuel après la déferlante #MeToo.

Sébastien Chauvin est sociologue et responsable du Centre en études genre de l’UNIL. Il est aussi co-auteur de “Sociologie de l’homosexualité”. Noémie Matos © UNIL

Identités de genre, luttes LGBT à l’ère de la mondialisation, situation du sida en 2018… Sébastien Chauvin, responsable du Centre en études genre de l’UNIL, dresse un état des lieux de ces sujets intimes et parfois polémiques, lors d’un débat public au Théâtre de Vidy, vendredi 21 septembre à 18h (entrée libre). Ce forum est un préambule à la pièce de théâtre « Les Idoles », de Christophe Honoré, qui fait revivre sur scène ses modèles de jeunesse. Continue reading Discussion : la sexualité et le genre au 21ème siècle

1979, Foucault à Arcadie (2018)

1979, Foucault à Arcadie

Mai 1979. Arcadie, « Mouvement homophile » récemment devenu« Mouvement homosexuel de France », fête ses 25 ans au Palais des Congrès de Paris. En un sens, c’est l’apothéose : 1200 personnes sont réunies pour l’occasion, dont des représentants de plusieurs pays étrangers[1]. Arcadie connaît pourtant une ringardisation depuis l’émergence des mouvements de libération gaie des années 1970. Le groupe fondé en 1954 par André Baudry, ancien séminariste, est accusé de promouvoir une conception conservatrice et « intégrationniste » de l’homosexualité, stigmatisant les « folles », et dénonçant le « tapage » et la provocation des nouvelles générations pour qui l’émancipation passe désormais par le coming-out. Arcadie n’est-elle pas alors à l’arrière-garde du combat homosexuel ? Baudry ne s’apprête-t-il pas à l’auto-dissoudre en 1982, enregistrant par là-même son appartenance au passé et la renvoyant aux poubelles de l’histoire ? Continue reading 1979, Foucault à Arcadie (2018)

In the Shadow of Employment Precarity (2017)


Sébastien Chauvin (2017)

 “In the Shadow of Employment Precarity: Informal Protection and Risk Transfers in Low-End Temporary Staffing” 

Chapter 7 in Democracy and the Welfare State: The Two Wests in the Age of Austerity. Edited by Alice Kessler-Harris and Maurizio Vaudagna. New York: Columbia University Press, 2017, pp. 176-194

By no means an undifferentiated mass of disposable workers, the new urban ‘precariat’ is traversed by hierarchies and loyalties that not only impact its exploitation, but also influence its prospects for collective mobilization. In this chapter, I illustrate this argument by considering workforce differentiation in the first decade of the twenty-first century in Chicago’s formal day labor sector.

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Yannick Coenders, Sebastien Chauvin – Sociale vraagstukken (Nov 2017)

Rekening houden met zwarte betrokkenen kan ook betekenen dat Zwarte Piet blijft

Door Yannick Coenders en Sebastien Chauvin

Basisscholen laten zich in hun worsteling met de Zwarte Pietdiscussie vooral leiden door vermeende gevoelens van zwarte betrokkenen, blijkt uit een enquête. Maar die gevoelens zijn evengoed reden Zwarte Piet níet aan te passen.

15 november 2017 Continue reading Yannick Coenders, Sebastien Chauvin – Sociale vraagstukken (Nov 2017)

Het probleem met gevoelens

Het probleem met gevoelens

Yannick Coenders & Sébastien Chauvin


Nadat Johan Derksen vorige week maandag Sylvana Simons vergeleek met een aap, kon ook radio DJ Giel Beelen zich niet meer bedwingen en deed hij tijdens zijn radioshow op vrijdag hetzelfde. Na enige ophef kwam Derksen erop terug: “het was zeker niet mijn bedoeling om te kwetsen.” En enkele dagen na zijn ‘gebbetje’ bood ook Giel Beelen zijn excuses aan: “ik vind het echt vervelend als iemand door mij een rotweekend heeft gehad. En Sylvana in het bijzonder.”  Continue reading Het probleem met gevoelens

Les placards de l’ethnographe (2017)

Sébastien Chauvin (2017)

Les Placards de l’Ethnographe

Ch. 3 in Pierre Leroux et Erik Neveu (dir.), En immersion. Approches ethnographiques en journalisme, littérature et sciences sociales, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2017.

Les ethnographes doivent-ils en dire plus à leur enquêtés que les gens ordinaires dans les situations ordinaires, qui comportent toujours une part d’opacité ? Est-il possible de réaliser une immersion entièrement transparente ou, au contraire, les chercheurs de terrain sont-ils condamnés à rester au moins pour partie « dans le placard », au sens où certains aspects de leur identité, de leurs relations ou de leurs intentions resteraient dissimulés sous un enchevêtrement d’omissions, de présomptions non corrigées et de malentendus non levés ?

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L’intersectionnalité contre l’intersection (2015)


Sébastien Chauvin, Alexandre Jaunait (2015)

L’intersectionnalité contre l’intersection

Raisons Politiques, 15(2): 55-74.

Is the notion of intersectionality doomed to being part of the problem it depicts? Intersectionality theory was not developed to merely point at intersections but to capture subject positions made invisible by dominant systems of normative representation. Continue reading L’intersectionnalité contre l’intersection (2015)

Généalogies du genre – 18 mai 2017

Généalogies du genre

La notion de genre s’est construite en relation étroite avec l’histoire de la sexualité. Sébastien Chauvin abordera cette thématique lors d’une conférence qu’il donne le 18 mai.

Bien qu’aujourd’hui omniprésente, la notion de genre est encore récente. Elle fait publiquement son apparition au cours du 20e siècle, « lorsqu’elle s’autonomise aussi bien de l’idée de sexe que de celle de sexualité », précise Sébastien Chauvin. Professeur associé au Centre en études genre, le chercheur donnera une conférence intitulée « a-t-on toujours eu un genre ? Emergence de la sexualité et histoire du genre », le 18 mai.

Has Capitalism Gone Virtual? Content Containment and the Obsolescence of the Commodity


Olga Sezneva, Sébastien Chauvin (2014)

Has Capitalism Gone Virtual? Content Containment and the Obsolescence of the Commodity

Critical Historical Studies 1(1): 125-150.

Drawing on debates over the alleged virtualization of capitalism, this article examines how recent strategies of commodification have responded to challenges posed by digital and other self-reproducing contents. Using the examples of digitized cultural goods, plant patenting and online gaming, the paper argues that challenges to commodification have not come from intangibility per se but from forms of physical inscription associated with negligible costs of reproduction, sharing and transmission. Continue reading Has Capitalism Gone Virtual? Content Containment and the Obsolescence of the Commodity

“Shame” in Dictionary of Homophobia

Sébastien Chauvin (2008[2003])


Pp. 414-417 in Dictionary of Homophobia. Edited by L. G. Tin. Vancouver: Arsenal Pulp Press, 2008. ISBN: 978-1551522296.

  • French-language original article: “Honte“. Pp. 222-246 in Dictionnaire de l’homophobie. Edited by L.G. Tin. Paris: PUF, 2003.
  • Croatian translation: “Sramota” (2014).
  • Russian translation by Timofey V. Sozaev: “Гомосексуальный стыд” (2021)

L’économie symbolique du capital social

Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2012)

L’économie symbolique du capital social.
Note pour un programme de recherche

Actes de la Recherche en Sciences Sociales 193, 2012, p. 96-103.

À partir de plusieurs exemples portant sur la sociabilité des classes supérieures (notamment une étude sur les grands cercles et Rotary clubs milanais), cet article développe une analyse relationnelle du capital social, attentive à la valeur distinctive de sa forme. Continue reading L’économie symbolique du capital social

Representing the intersection in France and America

Alexandre Jaunait, Sebastien Chauvin (2012)

Representing the Intersection in France and America: Theories of Intersectionality Meet Social Science.

Revue Française de Science Politique (English-language edition), 62(1): 1-15.

This article retraces the comparative genealogy of intersectionality theory in the United States and in France since the 1970s, insisting on the heritage of Marxist thought in French Materialistic feminism. We describe how its appropriation in social scientific inquiry allowed reformulating what were normative problems specific to the politico-juridical sphere, into principles of empirical investigation. Continue reading Representing the intersection in France and America

Représenter l’intersection

Alexandre Jaunait, Sebastien Chauvin (2012)

Représenter l’intersection.
Les théories de l’intersectionnalité à l’épreuve des sciences sociales.

Revue Française de Science Politique, 62(1): 5-20.

La notion d’intersectionnalité forgée aux États-Unis dans les années 1980 cherchait à donner un nom aux dilemmes stratégiques et identitaires rencontrés par des catégories de personnes subissant des formes combinées de domination.

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Sur la route de Washington: le déchirement d’un pèlerinage politique de travailleurs journaliers aux États-Unis

Sébastien Chauvin (2011)

Sur la route de Washington: le déchirement d’un pèlerinage politique de travailleurs journaliers aux États-Unis.

Pp.503-544 in Mathieu Berger, Daniel Cefaï, Carole Gayet-Viaud (ed.), Du civil au politique : Ethnographies du vivre ensemble, Bruxelles, P.I.E. Peter Lang 2011. Jean Widmer 2012 Prize Université de Fribourg, Switzerland.

Ce chapitre présente le récit analytique du déplacement jusqu’à Washington en mai 2006 d’un groupe de travailleurs journaliers noirs et immigrés hispaniques membres d’un worker center basé à Chicago et s’inscrivant dans la tradition militante du « community organizing » héritière du sociologue Saul Alinsky. Continue reading Sur la route de Washington: le déchirement d’un pèlerinage politique de travailleurs journaliers aux États-Unis

Pour une critique bienveillante de la notion de “minorité”

Sébastien Chauvin (2003)

Pour une critique bienveillante de la notion de “minorité”. Le cas des minorités sexuelles. 

Contretemps n°7, mai 2003, p. 26-38.

Sur l’universalisme et la fausse opposition entre luttes particulières et luttes universelles :

En fait, il ne semble pas exagéré de dire que la question de l’universalisme « vertical » (celle de la lutte contre la remonopolisation du « nous », dans chaque groupe dominé, par les dominants-dominés) tend à se résoudre dans l’universalisme « horizontal » (solidarité avec les autres groupes dominés en lutte) : c’est par la problématisation politique de toutes les dominations qu’une formation sociale telle qu’un parti politique peut éviter de renforcer en son sein les oppressions contre lesquelles elle ne s’est pas d’abord construite. Dans cette perspective, il n’y aurait pas d’un côté les « luttes sociales » du « travailleur universel » (qui n’aurait pas d’identité) et de l’autre les « luttes spécifiques » des « identités et appartenances particulières » qui, elles seules, devraient se « dépasser dialectiquement ». Il faut bien garder en tête que la question de l’ « horizon universel » se pose à toutes les dominations. Elle ne doit jamais avoir pour effet de subordonner certaines luttes à d’autres, et ne vise aucunement à tracer une ligne de clivage entre « luttes particulières » et « luttes universelles11 » ou à chercher « quelle domination est la domination universelle » (domination qui elle, serait dispensée de se poser la question de l’universel). La seule manière d’empêcher la monopolisation perpétuelle de l’universel serait donc d’universaliser la question de l’universel, c’est-à- dire de l’appliquer universellement à toutes les « libérations », sans jamais supposer que certaines libérations sont « plus universelles que les autres12 ». Il faut se méfier, en effet, à chaque fois que certaines luttes sociales et pas d’autres sont sommées de prouver leur universalisme. Bref, il n’y a pas d’ « oppression spécifique », parce qu’il n’y a pas d’ « oppression universelle ».

Il ne peut y avoir de sujet universel concret car toute prétention à être un sujet universel est nécessairement solidaire de l’universalisation d’un sujet particulier. S’il est vrai qu’on ne peut quitter l’horizon de l’universalisme, il n’en reste pas moins que l’universel ne peut rester qu’un horizon. Sous peine de n’être plus que l’universalisation d’un particularisme, l’universalisme ne peut rester qu’abstrait.