Category Archives: labor and employment

Is there a global super-bourgeoisie? (2021)

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Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2021)

Is there a global super-bourgeoisie?

Sociology Compass, 15(6), 2021.

In recent decades, accelerating processes of globalization and an increase in economic inequality in most of the world’s countries have raised the question of the emergence of a new bourgeoisie integrated at the global level, sometimes described as a global super-bourgeoisie.

This group would be distinguished by its unequaled level of wealth and global interconnectedness, its transnational ubiquity and concentration in the planet’s major global cities, its specific culture, consumption habits, sites of sociability and shared references, and even by class consciousness and capacity to act collectively. This article successively discusses how the social sciences have examined these various dimensions of the question and begun to provide systematic empirical answers.

Keywords: class, inequality, transnationalism, bourgeoisie, super-rich, global elite, economic elites.

Contradictions in the Moral Economy of Migrant Irregularity (2020)

Sébastien Chauvin, Blanca Garcés-Mascareñas (2020)

Contradictions in the Moral Economy of Migrant Irregularity

Ch.3 in Migrants with Irregular Status in Europe. Edited by Sarah Spencer and Anna Triandafyllidou. SpringerOpen, 2020.

Despite their rhetorical emphasis on enforcement, contemporary governments have overseen a process of formal semi-inclusion of irregular migrants. This chapter calls for a clearer conceptual distinction between sovereignty and governmentality to argue that simultaneous exclusion and inclusion does not primarily result from a gap between law in the books and law in practice, nor from external constraints imposed on the state, but rather follows from contradictory public rationalities in the realm of migration management. Those contradictions result in a messy, multidimensional, and continuous citizenship regime that cannot not be fully grasped through reified dichotomies such as formal vs informal, structure vs agency, or legal exclusion vs performative acts of inclusion, as the latter ironically rely on an overly homogenous and self-consistent picture of the modern state. We hypothesize that the structural imperatives of governmentality, which require embracing the population as it is, may account for the relative stability of forms of incorporation over time while moral and legal justifications for it come and go in a more fluctuating way. These structural concerns— public health, public education, public safety, economic and urban planning — could turn out to be of deeper long-term relevance to contemporary states than more superficial or “ideological” considerations such as human rights compliance or humanitarian compassion.

 

 

La rue, l’agence et le centre de travailleurs

Sociologie-et-Societes

Sébastien Chauvin (2015)

La rue, l’agence et le centre de travailleurs :
La formalisation associative du travail journalier aux Etats-Unis

Sociologie et sociétés, vol. XLVII, n°1, printemps 2015, p. 19-46.

Suffit-il de formaliser le travail précaire pour le déprécariser ? Réponse empirique avec cinq études de cas américaines.

Cet article analyse le système d’allocation des emplois dans le travail journalier aux États-Unis, dont la main d’œuvre est fréquemment composée de migrants hispaniques sans papiers.

A partir de cinq études de cas, il compare l’embauche informelle réalisée sur des parkings ou devant des grandes surfaces, d’une part au travail journalier formel en agence commerciale, d’autre part à l’embauche par l’intermédiaire de centres associatifs autogérés. L’examen des modes alternatifs d’allocation proposés par les intermédiaires associatifs montre que ceux-ci, soumis aux mêmes contraintes que les intermédiaires commerciaux, reproduisent des traits observés chez ces derniers, tout en fournissant néanmoins des services cruciaux aux journaliers et en constituant une base solide de leur mobilisation juridique et politique, que ce soit pour leur droit à chercher des emplois sur un lieu public, pour la récupération de salaires non versés, ou pour les réformes permettant de régulariser leur statut migratoire.

 

Entraîner les dominants (2019)

Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2019)

Entraîner les dominants. Tennis, yoga et service aux ultra-riches.

Actes de la recherche en sciences sociales, n°230, 2019, p. 76-91.

À partir des cas de deux professeurs particuliers exerçant auprès de clients milliardaires et multimillionnaires, cet article analyse le travail de professions de l’éducation physique qui occupent une fonction centrale dans les grandes maisons bourgeoises contemporaines, notamment dans la transmission de dispositions valorisées par les élites économiques et dans l’organisation de leur sociabilité. Après une première partie consacrée à la description détaillée de l’activité de Nathalie (professeure de yoga et masseuse) et de Benjamin (entraîneur de tennis et coach), ainsi qu’à leurs conditions d’emploi, on se penche sur leurs trajectoires et sur la socialisation précoce aux classes supérieures qui les a rendues possibles. On analyse ensuite les stratégies qu’ils déploient, notamment leur multi-territorialité, pour sélectionner et renouveler leur clientèle. Enfin, on aborde la complexité des relations interpersonnelles qu’ils entretiennent avec cette dernière, entre magistère et lexique de l’amitié.

Abstract

This article is based on the study of two private teachers catering to billionaires and multi-millionaire clients. It analyzes the work of physical education specialists whose key role for contemporary high-bourgeoisie households includes helping organize their sociability and ensuring the intergenerational transmission of dispositions valued among economic elites. The first section offers a detailed description of the activities and employment conditions of Nathalie (a yoga professor and massage therapist) and Benjamin (a tennis coach). In the second section, we study their trajectories and highlight the early socialization to upperclass culture that made them possible. The third section examines the strategies they deploy – including their multi-territoriality – in order to select and renew their clientele. The concluding section focuses on the complexity of the interpersonal relations they maintain with their clients/students, which combine professional and field-specific authority with the lexicon of friendship.

 


Travail gratuit et grèves féministes (2020)

Soline Blanchard, Sébastien Chauvin, Nils Kapferer, Sabine Kradolfer, Morgane Kuehni, Frédérique Leresche (coord.)

Travail gratuit et grèves féministes.
Editions Entremonde, Genève, 2020.

Avec les contributions de Silvia Federici, Maud Simonet, Morgane Merteuil et Morgane Kuehni. Postface de Charlène Calderaro.

Le 14 juin 2019, presque trente ans après la première grève des femmes, des centaines de milliers de personnes défilent dans toute la Suisse à l’issue de la deuxième grève féministe. L’invisibilisation du travail fourni par les femmes demeure  l’une des raisons de leur colère. Les quatre textes de cet ouvrage, issus de conférences données à Lausanne à l’occasion de cet évènement extraordinaire, articulent les enjeux des luttes féministes actuelles. Continue reading Travail gratuit et grèves féministes (2020)

Les agences de la précarité

Sébastien Chauvin

Les agences de la précarité.
Journaliers à Chicago

Paris: Le Seuil, 2010

— Le Monde-Sciences Po-Syntec Prize for best Human Resource Book, 2011 —

Chapter 5, “Selling Labor”
Chapter 6, “Journaliers à l’usine”

English-language review in Transatlantica

Recensión en español in Cuadernos de Relaciones Laborales

Recensions en français: Contretemps, Alternatives économiques, Sociologie du travail, Le Monde-Economie, L’Humanité, Alternatives Internationales, La vie des idées, Sociologie, Critique Internationale.

Qu’il soit célébré pour sa flexibilité ou dénoncé pour son caractère impitoyable aux plus faibles, le marché du travail américain fait l’objet en Europe d’une attention constante. Il est cependant rarement exploré de première main.

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Entendez-vous l’éco – France Culture – Nouvelle économie des migrations

Entendez-vous l’éco – France Culture

Épisode 1 : Une mécanique de l’exploitation – 2 mars 2021

https://www.franceculture.fr/emissions/entendez-vous-leco/entendez-vous-leco-emission-du-mardi-02-mars-2021

Peut-on analyser les situations de travail forcé aujourd’hui à travers le prisme de l’ “esclavage” sans pour autant perdre la valeur et la spécificité de l’usage du terme, et tout en restant crédible ? Les travailleurs immigrés venant d’Afrique, dans un contexte post-colonial, et à qui on laisse les tâches plus serviles sont-ils des esclaves modernes ? Pour en parler, nous avons fait appel à Alessandro Stanziani, historien, directeur d’études à l’EHESS, directeur de recherches au CNRS et membre du Centre de Recherches Historiques et Sébastien Chauvin, sociologue et professeur associé à l’Institut des Sciences Sociales de l’Université de Lausanne.

In the Shadow of Employment Precarity (2017)

 

Sébastien Chauvin (2017)

 “In the Shadow of Employment Precarity: Informal Protection and Risk Transfers in Low-End Temporary Staffing” 

Chapter 7 in Democracy and the Welfare State: The Two Wests in the Age of Austerity. Edited by Alice Kessler-Harris and Maurizio Vaudagna. New York: Columbia University Press, 2017, pp. 176-194

By no means an undifferentiated mass of disposable workers, the new urban ‘precariat’ is traversed by hierarchies and loyalties that not only impact its exploitation, but also influence its prospects for collective mobilization. In this chapter, I illustrate this argument by considering workforce differentiation in the first decade of the twenty-first century in Chicago’s formal day labor sector.

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Euro-Caribbean Societies in the 21st Century

Euro-Caribbean Societies in the 21st Century: Offshore finance, local élites and contentious politics (Hardback) book cover

Sébastien Chauvin, Peter Clegg, Bruno Cousin eds. (2018)

Euro-Caribbean Societies in the 21st Century: 

Offshore finance, local élites and contentious politics

Routledge, 2018.

This edited collection examines the realities of the last remnants of the European colonial empires in the Caribbean, namely the British, Dutch and French overseas territories.

With chapters by Matthew L. Bishop, J. A. Roy Bodden, Audrey Célestine, Peter Clegg, Gérard Collomb, Justin Daniel, Lammert de Jong, May Hen, Edenz Maurice, Guy Numa, Genève Phillip, Chelsea Schields, Ron van der Veer, Wouter Veenendaal and William Vlcek.

Table of Contents + Introduction

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State categories and labour protest (2016)

WES logo

Pierre Barron, Anne Bory, Sébastien chauvin, Nicolas Jounin, Lucie Tourette (2016)

State categories and labour protest: Migrant workers and the fight for legal status in France.

Work, employment and society 30(4), 2016.

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Article awarded the 2017 British Sociological Association Prize for Work, Employment & Society

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From 2008 to 2010, with the support of a coalition of trade unions and immigrant rights groups under the leadership of the Confédération Générale du Travail (CGT), thousands of France’s undocumented migrant workers conducted strikes and occupied their workplaces, demanding that their employers use a recently voted law to sponsor their regularisation applications. Unheard of in French migration and labour histories, the mobilisation broke with earlier ways of fighting for legal status.

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Bounded Mobilizations (2016)

 

9781781954942

Sébastien Chauvin (2016)

Bounded Mobilizations:
Informal Unionism and Secondary Shaming Amongst Immigrant Temp Workers in Chicago.

Pp. 72-95 in Neoliberal Capitalism and Precarious Work, edited by Rob Lambert and Andy Herod. Northampton, MA: Edward Elgar, 2016.

This work examines the challenges of labor organizing without union rights in the United States. Through a unique account of a tense labor negotiation between a factory and a labor organization over the working conditions of undocumented migrant workers, overwhelmingly women, employed through a contested temp agency, it sheds light on the inner workings of corporate accountability campaigns in the case of precarious workers characterized by bounded rights that constrain their legal access to employment.

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On bosse ici, on reste ici ! La grève des sans-papiers : une aventure inédite.

Pierre Barron, Anne Bory, Sébastien Chauvin, Nicolas Jounin, Lucie Tourette

On bosse ici, on reste ici !
La grève des sans-papiers : une aventure inédite

Paris: La Découverte, 2011.

Academic reviews: IRESMO, La vie des idées, Nouvelle Revue du Travail, Le Mouvement Social
Press reviews: Alternatives Economiques, Médiapart

Le 15 avril 2008, trois cents travailleurs sans papiers se mettent en grève et occupent leurs entreprises, en région parisienne. Ils seront bientôt des milliers.

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Derrière le sans-papier, le travailleur ?

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Pierre Barron, Anne Bory, Sébastien Chauvin, Nicolas Jounin, Lucie Tourette (2014)

Derrière le sans-papier, le travailleur ? Genèse et usages de la catégorie de “travailleur sans papiers” en France.

Genèses, 94, 2014: 114-139.

En 2008, une nouvelle figure politique apparaît dans l’espace public français : le « travailleur sans papiers ». Cet article décrit brièvement ce changement, puis explore ce qui le précède : les transformations de politiques publiques et de pratiques institutionnelles qui ont contribué à donner forme, à défaut de lui donner nom, au « travailleur sans papiers ». Continue reading Derrière le sans-papier, le travailleur ?

Beyond Informal Citizenship: The New Moral Economy of Migrant Illegality

Sébastien Chauvin, Blanca Garcés-Mascareñas (2012)

Beyond Informal Citizenship: The New Moral Economy of Migrant Illegality

International Political Sociology 6(3): 241-259.

Over the past decades, citizenship studies have explored in detail the various forms of social and civic integration achieved by otherwise illegal residents in contemporary immigration countries. While a great deal of analysis has tended to rest on a dichotomy between formal exclusion on the one hand and informal incorporation on the other, recent studies have begun questioning this dualistic model by examining the formal circuits of incorporation followed by unauthorized denizens at various geographical and institutional levels. Continue reading Beyond Informal Citizenship: The New Moral Economy of Migrant Illegality

Employment and Migrant Deservingness

Sébastien Chauvin, Blanca Garcés-MascareÑAS, Albert Kraler (2013)

Employment and Migrant Deservingness

International Migration 51(6): 80-85.

The past 15 years have seen a growing number of studies investigating how migrants’ legal status affects their employment. Typically, this literature tends to view legal restrictions, conditions and opportunities as parts of a wider political opportunity structure circumscribing migrants’ agency and their ability to secure gainful employment. But the reverse question – the effects of employment on residential legality – has hardly been broached. Continue reading Employment and Migrant Deservingness

Working for Legality: Employment and Migrant Regularization in Europe

Sébastien Chauvin, Blanca Garcés-MascareÑAS, Albert Kraler (2013)

Working for Legality: Employment and Migrant Regularization in Europe.

International Migration 51(6): 118-131.

Czech version (migraceonline.cz): Prací za legalitou pobytu: Zaměstnání a regularizace migrantů v Evropě.

Recent programs to regularize undocumented migrants suggest the increasing role of employment as a requirement for foreigners to legally reside in Europe. Continue reading Working for Legality: Employment and Migrant Regularization in Europe

L’intérim en grève

Pierre Barron, Anne Bory, Sébastien CHauvin, Lucie Tourette (2010)

L’intérim en grève: la mobilisation des travailleurs sans papiers intérimaires.

Savoir/Agir 12 (June): 19-26.

“La notion de grève suppose qu’il s’agisse de salariés de l’entreprise, ce qui n’est établi par aucune pièce et est invérifiable dès lors qu’à chacune des interventions de l’huissier (constats et significations) les occupants ont refusé de décliner leur identité ou ont donné des noms de fantaisie (14 des assignés à cette audience ayant tous déclaré se nommer « Bernard Thibault »).”  — Ordonnance de référé, TGI d’Orléans, 1er décembre 2009 — Continue reading L’intérim en grève

En attendant les papiers: L’affiliation bridée des migrants irréguliers aux États-Unis 

Sebastien Chauvin (2009)

En attendant les papiers: L’affiliation bridée des migrants irréguliers aux États-Unis

Politix, 87(2): 47-69

Aux États-Unis comme ailleurs, l’absence de papiers légitimes joue un rôle-clé dans la précarité des migrants irréguliers. Les caractéristiques du régime d’illégalité étatsunien permettent toutefois aux sans-papiers d’y jouir de droits de citoyenneté qui tranchent avec les régimes plus répressifs d’Europe occidentale. Continue reading En attendant les papiers: L’affiliation bridée des migrants irréguliers aux États-Unis 

Des mobilisations bridées: Le syndicalisme informel parmi les travailleurs journaliers aux États-Unis

Sébastien Chauvin (2009)

Des mobilisations bridées: Le syndicalisme informel parmi les travailleurs journaliers aux États-Unis.

Pp. 253-270 in Sophie Béroud and Paul Bouffartigues (eds.), Quand le travail se précarise, quelles résistances collectives ? Paris: La Dispute, 2009.

 Aux États-Unis, nombre d’entreprises ayant recours à des agences de travail journalier y « sous-raitent » par là-même les irrégularités et scandales potentiels associés à l’exploitation d’une main-d’oeuvre à la fois économiquement précaire et statutairement inemployable. Continue reading Des mobilisations bridées: Le syndicalisme informel parmi les travailleurs journaliers aux États-Unis

Travailleurs sans papiers: la précarité interdite

ASPLAN (2009)

Travailleurs sans papiers: la précarité interdite

Les Mondes du Travail 7:49-60.

En réponse aux critères restrictifs imposés par le gouvernement, qui réaffirment paradoxalement une norme d’emploi standard au moment même où se poursuit la politique néolibérale de fragilisation des salariés sur le marché du travail, les grèves de travailleurs sans papiers se sont d’abord appuyées sur les salariés les plus intégrés présentant les propriétés les plus « légitimes ». Continue reading Travailleurs sans papiers: la précarité interdite

Saisonniers Californiens: Un régime de précarité et sa crise

Sebastien Chauvin (2008)

Saisonniers californiens : un régime de précarité et sa crise.

Plein Droit 78: 39-42.

Pourquoi le secteur agricole américain est-il en crise ? Comment la Californie, premier État agricole, où un système d’emploi et d’immigration a reposé sur une utilisation massive d’étrangers illégaux en est-il arrivé à connaître une telle pénurie de main-d’oeuvre ? Continue reading Saisonniers Californiens: Un régime de précarité et sa crise

Le worker center et ses spectres

Sébastien Chauvin (2007)

Le worker center et ses spectres: les conditions d’une mobilisation collective des travailleurs précaires à Chicago

Sociologie pratiques 15: 41-54.

L’article présente les modes d’action et de fonctionnement d’un « worker center » de Chicago, groupe associatif ayant pour objet la mobilisation et la défense de travailleurs journaliers américains précaires. Continue reading Le worker center et ses spectres

Sur la route de Washington: le déchirement d’un pèlerinage politique de travailleurs journaliers aux États-Unis

Sébastien Chauvin (2011)

Sur la route de Washington: le déchirement d’un pèlerinage politique de travailleurs journaliers aux États-Unis.

Pp.503-544 in Mathieu Berger, Daniel Cefaï, Carole Gayet-Viaud (ed.), Du civil au politique : Ethnographies du vivre ensemble, Bruxelles, P.I.E. Peter Lang 2011. Jean Widmer 2012 Prize Université de Fribourg, Switzerland.

Ce chapitre présente le récit analytique du déplacement jusqu’à Washington en mai 2006 d’un groupe de travailleurs journaliers noirs et immigrés hispaniques membres d’un worker center basé à Chicago et s’inscrivant dans la tradition militante du « community organizing » héritière du sociologue Saul Alinsky. Continue reading Sur la route de Washington: le déchirement d’un pèlerinage politique de travailleurs journaliers aux États-Unis

Fast-Food Strike in the US (Médiapart interview)

Mediapart

Interview in Mediapart, August 11th, 2013

Grèves des fast-food: «La figure du travailleur précaire a changé aux Etats-Unis»

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11 août 2013 |  Par lorraine kihl

À New York, Chicago et Detroit, fin juillet, des milliers d’employés de fast-food ont organisé une grève simultanée pour réclamer une hausse de leur salaire et le droit de se syndiquer. La grève, très médiatisée, dénote un profond changement du mouvement syndical américain, selon le sociologue Sébastien Chauvin. Continue reading Fast-Food Strike in the US (Médiapart interview)

Circulaire Valls: Interview on lemonde.fr (Nov 29th, 2013)

lemondeFR

Sans-papiers : “La circulaire Valls reste dans l’arbitraire du cas par cas”

Le Monde.fr | 29.11.2012 à 17h40 • Mis à jour le 29.11.2012 à 19h14 Par François Béguin (propos recueillis par)

Une circulaire “clarifiant” les conditions dans lesquelles un étranger en situation irrégulière peut obtenir un titre de séjour a été publiée mercredi 28 novembre par le ministère de l’intérieur.

Ce texte vise principalement les familles et les célibataires qui travaillent. Par exemple, pour les parents, le gouvernement exige désormais cinq années de présence en France et un enfant scolarisé depuis au moins trois ans. Pour les salariés, la circulaire articule des critères de présence sur le sol français (trois à sept ans), d’ancienneté dans le travail (huit à trente mois) et d’embauche effective (contrat de travail ou promesse d’embauche).

Le sociologue Sébastien Chauvin, maître de conférences à l’université d’Amsterdam et co-auteur de On bosse ici, on reste ici ! La grève des sans-papiers : une aventure inédite, (La Découverte, 2011) commente la portée de la nouvelle circulaire.  Continue reading Circulaire Valls: Interview on lemonde.fr (Nov 29th, 2013)

Les sans-papiers grévistes contre l’hypocrisie générale (Le Monde, 2010)

LE MONDE

Les sans-papiers grévistes contre l’hypocrisie générale
par Pierre Barron, Sébastien Chauvin, Nicolas Jounin et Lucie Tourette

Tribune parue dans Le Monde, 3 février 2010.

Alors que la démonstration a été faite au sein de l’Assemblée nationale par les onze organisations qui les soutiennent que des travailleurs sans-papiers ont été embauchés pendant plusieurs mois sur le chantier de rénovation des bâtiments parlementaires, le gouvernement ne montre jusqu’à présent que du mépris pour la grève menée depuis le 12 octobre 2009 par 6 000 travailleurs sans papiers. Continue reading Les sans-papiers grévistes contre l’hypocrisie générale (Le Monde, 2010)

L’externalisation des illégalités. Ethnographies des usages du travail ‘temporaire’ à Paris et à Chicago.

Sébastien Chauvin, Nicolas Jounin (2011)

L’externalisation des illégalités. Ethnographies des usages du travail ‘temporaire’ à Paris et à Chicago.

Pp. 113-138 in Laurence Fontaine and Florence Weber (ed.), Les paradoxes de l’économie informelle. À qui profitent les règles ? Paris: Karthala, 2011.

Continue reading L’externalisation des illégalités. Ethnographies des usages du travail ‘temporaire’ à Paris et à Chicago.

Tester, réformer et punir: Fonctions et usages du temps dans les agences de travail journalier à Chicago

Sébastien Chauvin (2009)

Tester, réformer et punir. Usages et fonctions du temps dans les agences de travail journalier à Chicago.

Pp. 103-116 in Restructurations productives, précarisation, valeur. Edited by B.Appay and S. Jefferys. Octares: Toulouse

La flexibilité asymétrique qui entoure le fonctionnement interne des agences de travail journalier américaines – étudiées ici à Chicago par observation participante – impose aux candidats à l’emploi une attente à durée indéterminée au sein de « salles de dispatch » prévues à cet effet. Continue reading Tester, réformer et punir: Fonctions et usages du temps dans les agences de travail journalier à Chicago

Dictionnaire des idées reçues en économie

Sébastien Chauvin (2003/2005/2008)

“Les charges sociales sont l’ennemi de l’emploi”

Pp. 103-112 in Petit bréviaire des idées reçues en économie. Paris: La Découverte, 2003.

  • Brasilian edition: “Os encargos sociais são os grandes inimigos do emprego,” in Os Econoclastas, Pequeno breviário das idéias econômicas preconcebidas”, São Paulo, Edições Loyola, 2005. ISBN:  9788515030576
  • Spanish edition: “Las contribuciones obligatorias son el enemigo del trabajo,” in Los econoclastas, Breviario de ideas generales sobre economía, Madrid, Editorial Popular, 2008. ISBN: 978-84-7884-412-8

Faut-il des fonds de pension pour sauver les retraites ? Les services publics doivent-ils être déréglementés et privatisés ? Le chômage s’explique-t-il par les protections dont bénéficient les salariés et les charges sociales ? Les pays en développement doivent-ils continuer de suivre les politiques que leur imposent les grandes institutions internationales ? Le poids de l’État dans l’économie est-il réellement insupportable ? Continue reading Dictionnaire des idées reçues en économie