Bruno Cousin, Sebastien Chauvin (2012)

L’entre-soi élitaire à Saint-Barthélemy

Ethnologie Française, 42(2), 335-345.

Après un siècle de dénuement, l’île antillaise de Saint-Barthélemy a connu un développement continu depuis sa « découverte » par la grande bourgeoisie américaine à la fin des années 1950. Centrées autour de la villégiature de luxe, les activités économiques de l’île ont nécessité le recours croissant à une immigration venue principalement de France métropolitaine. Tous trois à majorité blanche, le groupe des Saint-Barths, celui des immigrés métropolitains, et les riches villégiateurs et propriétaires de villas entretiennent aujourd’hui des rapports qui contribuent à maintenir le caractère élitiste de l’île, tout en effaçant l’essentiel de son héritage créole et de son insertion dans l’espace afro-caribéen. L’exotisme générique structurant la nouvelle identité balnéaire de Saint-Barthélemy participe de la déclinaison locale d’un espace mondial du haut loisir mondain dans lequel l’île occupe désormais une position centrale. Parfois devenues multimillionnaires, les vieilles familles saint-barths qui contrôlent l’essentiel des leviers économiques et politiques de l’île cherchent quant à elles à en orienter le développement d’une manière qui consolide leur monopole.

Mots clés

île, villégiature, bourgeoisie, ségrégation, Caraïbes

 

Abstract
After a century of destitution, the island of Saint-Barthélemy in the French West Indies has developed continuously since its “discovery” by the U.S. upper bourgeoisie at the end of the 1950s. The island’s economy, now centering on luxury resort activities, has necessitated an increasing recourse to a migrant workforce coming mainly from metropolitan France. The three groups interacting on the island today, that of the historic Saint-Barths, that of metropolitan immigrants, and that of rich vacationers and villa owners, are all overwhelmingly white. Their exclusive cohabitation tends to maintain the elitist character of the island, while obliterating most of its Creole heritage, and effacing its insertion into the Afro-Caribbean space. St. Barts’ new resort identity is structured around a generic brand of exoticism, making it the local variation of a global space of distinctive upper-class leisure, within which the island has achieved a central position. As for old Saint-Barth families, some of them now multimillionaires, they deploy strategies to orient the island’s development in a direction allowing them to retain the numerous political and economic levers they control.

Keywords

island, resort, UPPER CLASS, segregation, Caribbean

 

Zusammenfassung
Nach einem Jahrhundert bitterer Armut erlebt die Antillen-Insel Saint-Barthélemy seit ihrer Entdeckung durch die amerikanische Bourgeoisie in den 1950er Jahren einen stetigen Aufschwung. Die Luxus-Sommerfrischler haben wirtschaftlichen Aufschwung gebracht, der ohne den wachsenden Zuzug vor allem aus Kontinentalfrankreich nicht zu bewältigen wäre. Die heutige weiße Mehrheit der Saint-Barths – bestehend aus kontinentalfranzösischen Einwanderern, reichen Urlaubsgästen und Villenbesitzern – sorgt für die Erhaltung des elitären Charakters der Insel ; eine Entwicklung, die allerdings auf Kosten des kreolischen Erbes der Insel und ihrer Verwurzelung im afro-karibischen Raum geht. Die geschaffene Exotik, die das Wesen der neuen Bade-Identität Saint-Barthélemys ausmacht führt zu einer weltweiten Anerkennung der Insel als Ort der gehobenen Freizeitgestaltung. Die alteingesessenen Familien, die mittlerweile Multimillionäre sind, kontrollieren die wirtschaftlichen und politischen Entwicklungen der Insel und legen alles daran, ihre Monopolstellung nicht zu verlieren.

Schlagwörter

Inel, Sommerfrische, Bourgeoisie, Segregation, Karibik