Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2012)

L’économie symbolique du capital social.
Note pour un programme de recherche

Actes de la Recherche en Sciences Sociales 193, 2012, p. 96-103.

À partir de plusieurs exemples portant sur la sociabilité des classes supérieures (notamment une étude sur les grands cercles et Rotary clubs milanais), cet article développe une analyse relationnelle du capital social, attentive à la valeur distinctive de sa forme. En effet, les conditions inégales d’accumulation du capital social sont au principe d’une relation de domination symbolique entre les diverses manières de le mettre en œuvre, de l’entretenir et de se le représenter. Après avoir passé en revue les principales théories du capital social – qu’elles relèvent de la network analysis, d’une sociologie du « culturel », ou de tentatives d’articulation entre les deux – et montré comment elles ont négligé cette dimension relationnelle de leur objet, nous présentons les avantages heuristiques d’une approche sensible au fait que les manières de décrire (et de légitimer) le lien social sont elles-mêmes des armes symboliques dans l’accumulation et l’entretien du capital social.

The Symbolic Economy of Social Capital
Drawing on several studies dealing with upper-class sociability (in particular an investigation of Milan’s traditional social clubs and Rotary clubs), this article develops a relational analysis of social capital, i.e. one that is attentive to the distinctive value of the forms taken by social capital. Indeed, unequal conditions of accumulation of social capital give rise to a relation of symbolic domination between the different ways of actualizing it, of maintaining it, and of representing it. We review the main theories of social capital – network analysis andcultural sociology – in an attempt at combining them. We show how they both neglect this relational dimension. Finally, we present the heuristic advantages of an approach sensitive to the fact that the different ways of describing (and legitimizing) social connections are themselves symbolic resources in the accumulation and preservation of social capital.

Zusammenfassung
Ausgehend von Beispielen zur Soziabilität der Angehörigen der gehobenen Schichten (am Beispiel von mailändischen Vereinen und Rotary Clubs) entwickelt dieser Aufsatz ein relationelles Verständnis des sozialen Kapitals, das besonders die Bedeutung der formellen Distinktion berücksichtigt. Die ungleichen Voraussetzungen der Akkumulation sozialen Kapitals bedingen ein Verhältnis symbolischer Dominanz zwischen den unterschiedlichen Formen seiner Umsetzung, seines Unterhalts und seiner Repräsentation. Die gängigen Theorien zum sozialen Kapital – seien es jene, die auf der Verflechtungsanalyse, auf der Kultursoziologie oder einer Verbindung der beiden beruhen – tendieren dazu, diese relationelle Dimension zu vernachlässigen, weshalb hier die heuristischen Vorteile eines Ansatzes dargestellt werden sollen, der die Tatsache beachtet, dass die Beschreibungen (und Legitimationsformen) der sozialen Beziehungen selbst schon symbolische Instrumente der Akkumulation und des Erhalts von sozialem Kapital sind.

Resumen
A partir de varios ejemplos relativos a la sociabilidad de las clases superiores (especialmente un estudio sobre los grandes círculos de Milán, entre los cuales los Rotary clubs), este articulo desarrollla un análisis relacional del capital social, atento al valor distintivo su forma. En efecto, las condiciones desiguales de acumulación del capital social son al principio de una relación de dominación simbólica entre las diversas maneras de ponerla en marcha, de mantenerla y de representarla. Después de haber detallado las principales teorías del capital social –que estas realzan de la network analysis, de una sociología del « cultural », o de tentativas de articulación entre los dos – y mostrado como estas han descuidado la dimensión racional de su objeto, presentamos las ventajas heurísticas de una perspectiva atenta al hecho que las maneras de describir (y de legitimar) la unión social son al mismo tiempo armas simbólicas dentro de la acumulación y mantenimiento del capital social.