Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2019)

Entraîner les dominants. Tennis, yoga et service aux ultra-riches.

Actes de la recherche en sciences sociales, n°230, 2019, p. 76-91.

À partir des cas de deux professeurs particuliers exerçant auprès de clients milliardaires et multimillionnaires, cet article analyse le travail de professions de l’éducation physique qui occupent une fonction centrale dans les grandes maisons bourgeoises contemporaines, notamment dans la transmission de dispositions valorisées par les élites économiques et dans l’organisation de leur sociabilité. Après une première partie consacrée à la description détaillée de l’activité de Nathalie (professeure de yoga et masseuse) et de Benjamin (entraîneur de tennis et coach), ainsi qu’à leurs conditions d’emploi, on se penche sur leurs trajectoires et sur la socialisation précoce aux classes supérieures qui les a rendues possibles. On analyse ensuite les stratégies qu’ils déploient, notamment leur multi-territorialité, pour sélectionner et renouveler leur clientèle. Enfin, on aborde la complexité des relations interpersonnelles qu’ils entretiennent avec cette dernière, entre magistère et lexique de l’amitié.

Abstract

This article is based on the study of two private teachers catering to billionaires and multi-millionaire clients. It analyzes the work of physical education specialists whose key role for contemporary high-bourgeoisie households includes helping organize their sociability and ensuring the intergenerational transmission of dispositions valued among economic elites. The first section offers a detailed description of the activities and employment conditions of Nathalie (a yoga professor and massage therapist) and Benjamin (a tennis coach). In the second section, we study their trajectories and highlight the early socialization to upperclass culture that made them possible. The third section examines the strategies they deploy – including their multi-territoriality – in order to select and renew their clientele. The concluding section focuses on the complexity of the interpersonal relations they maintain with their clients/students, which combine professional and field-specific authority with the lexicon of friendship.