Sébastien Chauvin (2015)

La rue, l’agence et le centre de travailleurs :
La formalisation associative du travail journalier aux Etats-Unis

Sociologie et sociétés, vol. XLVII, n°1, printemps 2015, p. 19-46.

Suffit-il de formaliser le travail précaire pour le déprécariser ? Réponse empirique avec cinq études de cas américaines.

Cet article analyse le système d’allocation des emplois dans le travail journalier aux États-Unis, dont la main d’œuvre est fréquemment composée de migrants hispaniques sans papiers.

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Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2019)

Entraîner les dominants. Tennis, yoga et service aux ultra-riches.

Actes de la recherche en sciences sociales, n°230, 2019, p. 76-91.

À partir des cas de deux professeurs particuliers exerçant auprès de clients milliardaires et multimillionnaires, cet article analyse le travail de professions de l’éducation physique qui occupent une fonction centrale dans les grandes maisons bourgeoises contemporaines, notamment dans la transmission de dispositions valorisées par les élites économiques et dans l’organisation de leur sociabilité. Continue reading

Olga Sezneva, Sébastien Chauvin (2018)

¿Se ha vuelto virtual el capitalismo ? Contención del
contenido y obsolescencia de la mercancía

Sociologia Historica, Núm. 9, 2018, “El Capital de Marx, 151 años del Libro I”, p. 262-294.

Este artículo examina el modo en que las recientes estrategias de mercantilización han tratado de responder a los desafíos planteados por los contenidos digitales y otros contenidos autorreproducibles.Ejemplos como los bienes culturales digitalizados, las patentes de plantas y los videojuegos online sugieren que los desafíos a los que se enfrenta la mercantilización no se derivan de la propia intangibilidad, sino de unas formas de inscripción física asociadas a costes de reproducción, intercambio y transmisión insignificantes. Continue reading

Laura Cleton, Sébastien Chauvin (2020)

Performing freedom in the Dutch deportation regime: bureaucratic persuasion and the enforcement of ‘voluntary return’

Journal of Ethnic and Migration Studies, 24(1), 2020, p. 297-313.

How do states relate to undocumented immigrants and asylum seekers once they have been formally rejected? A growing amount of research has been devoted to the role of government and NGO workers in executing soft-deportation policy through ‘voluntary return’ programmes. Many of these studies convincingly argue that voluntary return most often is anything but voluntary. However, less effort has been spent answering the question of why, then, departure is still constructed as voluntary and how this construction is realised in practice. Continue reading

Sébastien Chauvin (2019)

Sociologie d’un condamnéA propos de Daniel Bizeul, Martial, la rage de l’humilié (Editions Agone, Marseille, 2018).

Bien avant le décès de Martial en 2010, Daniel Bizeul lui avait promis de publier un jour une sélection des milliers de pages des cahiers que le sociologue l’avait encouragé à rédiger depuis leur rencontre et en particulier depuis l’annonce de la séropositivité du jeune homme antillais en octobre 1992. Continue reading

Sébastien Chauvin, Manuela Salcedo, Timo Koren, Joël Illidge (2021)

Class, mobility and inequality in the lives of same sex couples with mixed legal statuses

Journal of Ethnic and Migration Studies, 47(2), 2021, p.430-446.

Seeking to overcome the heterosexual bias in marriage-migration scholarship and move beyond individualistic approaches to queer mobility, this article focuses on the lives of same-sex couples that hold unequal residence statuses. In a twofold context marked by the increasing legal recognition of same-sex families combined with heightened hurdles facing certain categories of immigrants, we examine what those simultaneous trends mean for these couples. Continue reading

Hugo Bréant, Sébastien Chauvin, Ana Portilla (2018)

Les migrations internationales à l’épreuve du capital social

Actes de la recherche en sciences sociales, n°225, décembre 2018, p.8-13.

Alors que l’urgence humanitaire de la « crise des réfugié·e·s » a durablement installé une image misérabiliste de la migration internationale dans l’opinion publique, ce numéro prend le parti de s’intéresser aux ressources des migrant·e·s. En abordant la question de l’accumulation et de la gestion du capital social dans les carrières et stratégies migratoires, il entend dresser un portrait plus divers et plus réaliste des existences migrantes et éviter ainsi de forger une représentation monolithique des mobilités. Sans oublier les vulnérabilités qui président à nombre de déplacements internationaux, il insiste sur les inégalités à l’œuvre parmi les acteurs et actrices de ces mobilités. Continue reading

View Table of Contents for International Migration volume 56 issue 3

Saskia Bonjour, Sébastien Chauvin (2018)

Social Class, Migration Policy and Migrant Strategies: An Introduction

International Migration, vol.56, n.4, August 2018, p. 5-18.

This introduction traces class at the interface between migration policy and migrant strategies. Scholarship on the politics of migration and citizenship has thus far largely neglected class. In contrast, we contend that discourses on migration, integration and citizenship are inevitably classed. Assessed through seemingly heterogeneous criteria of “merit” and “performance”, class serves as an analytical connector between economic and identity rationales which intersect in all migration policies, including those regulating family and humanitarian admission. Class-selective policy frames can function as constraints maintaining some aspiring migrants into immobility or channeling different groups of migrants into separate and unequal incorporation routes. Yet, policy frames can also serve as resources to strategize with as migrants navigate and perform gendered and classed expectations embedded into receiving-country migration regimes. We conclude that connecting policy with migrant strategies is key to reintroducing class without naturalizing classed strategies of mobility. Continue reading

Sébastien Chauvin, Yannick Coenders, Timo Koren (2018)

Never Having Been Racist: Explaining the Blackness of Blackface in the Netherlands

Public Culture 30(3), 2018, p. 509-526.

The accusation that Black Pete – the blackface character at the center of the annual Sinterklaas festival – is a racist caricature has recently become a staple of the Dutch culture wars, leaving media and cultural producers in a quandary over the figure’s meaning and fate. This essay focuses on two recent seasons of the widely popular children’s television program Sinterklaasjournaal. Continue reading

Yannick Coenders, Sébastien Chauvin (2017)

Race and the Pitfalls of Emotional Democracy: Primary Schools and the Critique of Black Pete in the Netherlands

Antipode: A radical journal of geography, vol.49, n.5, 2017

Anti-racist critique often meets with dismissive professions of colour-blindness and blanket refusals to consider change. This article discusses how anti-racism can also be disarmed through concessions that deny racist bias but claim to be merely accommodating the irrational feelings of oversensitive racial others. Continue reading

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Pierre Barron, Anne Bory, Sébastien chauvin, Nicolas Jounin, Lucie Tourette (2016)

State categories and labour protest: Migrant workers and the fight for legal status in France.

Work, employment and society 30(4), 2016.


Article awarded the 2017 British Sociological Association Prize for Work, Employment & Society


From 2008 to 2010, with the support of a coalition of trade unions and immigrant rights groups under the leadership of the Confédération Générale du Travail (CGT), thousands of France’s undocumented migrant workers conducted strikes and occupied their workplaces, demanding that their employers use a recently voted law to sponsor their regularisation applications. Unheard of in French migration and labour histories, the mobilisation broke with earlier ways of fighting for legal status.

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Sébastien Chauvin, Blanca Garcés-Mascareñas (2014)

Becoming Less Illegal: Deservingness Frames and Undocumented Migrant Incorporation

Sociology Compass 8(4): 422-432

Over the last two decades, research on unauthorized migration has departed from the equation of migrant illegality with absolute exclusion, emphasizing that formal exclusion typically results in subordinate inclusion. Irregular migrants integrate through informal support networks, the underground economy, and political activities. But they also incorporate into formal institutions, either through policy divergence between levels of government, bureaucratic sabotage or fraud. The incorporation of undocumented migrants involves not so much invisibility as camouflage – presenting the paradox that camouflage improves with integration. Continue reading


Pierre Barron, Anne Bory, Sébastien Chauvin, Nicolas Jounin, Lucie Tourette (2014)

Derrière le sans-papier, le travailleur ? Genèse et usages de la catégorie de “travailleur sans papiers” en France.

Genèses, 94, 2014: 114-139.

En 2008, une nouvelle figure politique apparaît dans l’espace public français : le « travailleur sans papiers ». Cet article décrit brièvement ce changement, puis explore ce qui le précède : les transformations de politiques publiques et de pratiques institutionnelles qui ont contribué à donner forme, à défaut de lui donner nom, au « travailleur sans papiers ». Continue reading


Olga Sezneva, Sébastien Chauvin (2014)

Has Capitalism Gone Virtual? Content Containment and the Obsolescence of the Commodity

Critical Historical Studies 1(1): 125-150.

Drawing on debates over the alleged virtualization of capitalism, this article examines how recent strategies of commodification have responded to challenges posed by digital and other self-reproducing contents. Using the examples of digitized cultural goods, plant patenting and online gaming, the paper argues that challenges to commodification have not come from intangibility per se but from forms of physical inscription associated with negligible costs of reproduction, sharing and transmission. Continue reading

Sébastien Chauvin, Blanca Garcés-Mascareñas (2012)

Beyond Informal Citizenship: The New Moral Economy of Migrant Illegality

International Political Sociology 6(3): 241-259.

Over the past decades, citizenship studies have explored in detail the various forms of social and civic integration achieved by otherwise illegal residents in contemporary immigration countries. While a great deal of analysis has tended to rest on a dichotomy between formal exclusion on the one hand and informal incorporation on the other, recent studies have begun questioning this dualistic model by examining the formal circuits of incorporation followed by unauthorized denizens at various geographical and institutional levels. Continue reading

Sebastien Chauvin (2009/2014)

Waiting for Papers: The Bridled Affiliation of Irregular Migrants in the United States

Politix English edition, 87(2): 47-69

Original French version published in 2009.
English-language edition in 2014

In the United States as elsewhere, the lack of legal documents plays a key role in irregular migrants’ precarious condition. The characteristics of the American immigration system nevertheless allow the undocumented to enjoy rights that contrast with the more suppressive systems of Western Europe. Continue reading

Sébastien Chauvin, Blanca Garcés-MascareÑAS, Albert Kraler (2013)

Employment and Migrant Deservingness

International Migration 51(6): 80-85.

The past 15 years have seen a growing number of studies investigating how migrants’ legal status affects their employment. Typically, this literature tends to view legal restrictions, conditions and opportunities as parts of a wider political opportunity structure circumscribing migrants’ agency and their ability to secure gainful employment. But the reverse question – the effects of employment on residential legality – has hardly been broached. Continue reading

Bruno Cousin, Sébastien Chauvin (2012)

L’économie symbolique du capital social.
Note pour un programme de recherche

Actes de la Recherche en Sciences Sociales 193, 2012, p. 96-103.

À partir de plusieurs exemples portant sur la sociabilité des classes supérieures (notamment une étude sur les grands cercles et Rotary clubs milanais), cet article développe une analyse relationnelle du capital social, attentive à la valeur distinctive de sa forme. Continue reading

Alexandre Jaunait, Sebastien Chauvin (2012)

Representing the Intersection in France and America: Theories of Intersectionality Meet Social Science.

Revue Française de Science Politique (English-language edition), 62(1): 1-15.

This article retraces the comparative genealogy of intersectionality theory in the United States and in France since the 1970s, insisting on the heritage of Marxist thought in French Materialistic feminism. We describe how its appropriation in social scientific inquiry allowed reformulating what were normative problems specific to the politico-juridical sphere, into principles of empirical investigation. Continue reading

Sébastien Chauvin, Blanca Garcés-MascareÑAS, Albert Kraler (2013)

Working for Legality: Employment and Migrant Regularization in Europe.

International Migration 51(6): 118-131.

Czech version ( Prací za legalitou pobytu: Zaměstnání a regularizace migrantů v Evropě.

Recent programs to regularize undocumented migrants suggest the increasing role of employment as a requirement for foreigners to legally reside in Europe. Continue reading

Pierre Barron, Anne Bory, Sébastien CHauvin, Lucie Tourette (2010)

L’intérim en grève: la mobilisation des travailleurs sans papiers intérimaires.

Savoir/Agir 12 (June): 19-26.

“La notion de grève suppose qu’il s’agisse de salariés de l’entreprise, ce qui n’est établi par aucune pièce et est invérifiable dès lors qu’à chacune des interventions de l’huissier (constats et significations) les occupants ont refusé de décliner leur identité ou ont donné des noms de fantaisie (14 des assignés à cette audience ayant tous déclaré se nommer « Bernard Thibault »).”  — Ordonnance de référé, TGI d’Orléans, 1er décembre 2009 — Continue reading

Bruno Cousin, Sebastien Chauvin (2010)

La dimension symbolique du capital social:
Les grands cercles et Rotary Clubs de Milan

Sociétés Contemporaines, 77, 2010, p.111-117.

Les cercles et clubs bourgeois des métropoles européennes ont jusqu’ici surtout fait l’objet de monographies isolées. Le cas milanais permet de passer à une analyse relationnelle : les institutions de gestion collective du capital social des classes dominantes y forment en effet un espace de jeu et de différentiation relativement autonome et cohérent. Continue reading

Sebastien Chauvin (2009)

En attendant les papiers: L’affiliation bridée des migrants irréguliers aux États-Unis

Politix, 87(2): 47-69

Aux États-Unis comme ailleurs, l’absence de papiers légitimes joue un rôle-clé dans la précarité des migrants irréguliers. Les caractéristiques du régime d’illégalité étatsunien permettent toutefois aux sans-papiers d’y jouir de droits de citoyenneté qui tranchent avec les régimes plus répressifs d’Europe occidentale. Continue reading

ASPLAN (2009)

Travailleurs sans papiers: la précarité interdite

Les Mondes du Travail 7:49-60.

En réponse aux critères restrictifs imposés par le gouvernement, qui réaffirment paradoxalement une norme d’emploi standard au moment même où se poursuit la politique néolibérale de fragilisation des salariés sur le marché du travail, les grèves de travailleurs sans papiers se sont d’abord appuyées sur les salariés les plus intégrés présentant les propriétés les plus « légitimes ». Continue reading

Alexandre Jaunait, Sebastien Chauvin (2012)

Représenter l’intersection.
Les théories de l’intersectionnalité à l’épreuve des sciences sociales.

Revue Française de Science Politique, 62(1): 5-20.

La notion d’intersectionnalité forgée aux États-Unis dans les années 1980 cherchait à donner un nom aux dilemmes stratégiques et identitaires rencontrés par des catégories de personnes subissant des formes combinées de domination.

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Mathieu Bonzom, Sébastien Chauvin (2007)

Les sans-papiers dans les rues étatsuniennes : retour sur les mouvement immigré du Printemps 2006.

La vie des idées 19 (2007): 67-79.

Des manifestations gigantesques à l’ampleur inégalée dans l’histoire américaine, des familles entières défilant pacifiquement dans les rues des grandes villes du pays, des milliers de bannières étoilées agitées devant les caméras de télévision du monde entier au-dessus de foules à la peau foncée : les marches historiques pour les droits des immigrés sans-papiers qui ont marqué le printemps 2006 aux Etats-Unis ont été notées par tous comme un événement sans réel précédent sur le plan quantitatif. Continue reading

Sébastien Chauvin (2005)

Les aventures d’une “alliance objective”. Quelques moments de la relation entre mouvements homosexuels et mouvements féministes au XXe siècle

L’homme et la société, 158(4): 111-130.

Les relations entre mouvements féministes et mouvements homosexuels se sont nourries des rhétoriques politiques dominantes de chaque période : l’individualisme libéral dans l’Allemagne de 1904, le gauchisme libérationniste dans la France des années 1970, puis, dans une certaine mesure, le discours des « droits » dans les années 1990, à la fois épaulé et concurrencé, dans les années 2000, par un nouveau radicalisme « queer » qui offre aux féministes et aux militants homosexuels au moins autant de nouveaux points de convergence que de nouvelles occasions de conflit. Continue reading